Thursday, 17 August 2017

The Captured Patriotism

This independence day, somewhere around 11.30 in the morning when I went online on facebook to upload my picture with the national flag to flaunt my patriotism, I noticed a post in which few people were saluting the national flag standing in waist deep water in front of a primary school building. I just hit a like, as it was not at all ignore-able but I thought somebody might have intentionally created such a scene to fetch thousands of likes on social platform. However, this morning the news paper front page with the same picture helped me understand that it was not artificial. 
This picture was taken by Joydev Roy who is Assistant Teacher in Naskara Lower Primary school. The other four personalities in the picture are Tazem Sikdar (the Headmaster of the school), Miznur Rehman (a teacher in the school) and two of the third standard students of the school. They all are standing inside water due to school premises affected by flood in the state to celebrate the national day. According to credible sources, these are not the only two students of the school attending to the remarkable function on 15th August in the school, there are other students who are made to watch the ceremony from a nearly road as they don’t know how to swim and it may be dangerous for them to go in such deep water.  

Assam is a north eastern state in our country which is in news due to flood almost every year I remember. I don’t really understand why the government does not make sufficient arrangements in the state where lakhs of people suffer deserter every year. Many people look at north eastern as foreigners in other states of the country and a news from this state hardly matters for most of the news channels. Despite all this, the picture shows us an example of true patriotism for the country. Many people hesitate in standing for 52 seconds in cinema hall. Many people sit at home on 15th August as it might be raining outside. But there are many who perform the ritual against all odds.

Tuesday, 15 August 2017

Six Things That make 'Toilet-ek prem katha' a Film Below My Expectations

This independence day, I was exited to watch this social message film starring Akshay Kumar the last years’ best actor national award winner. Last night I watched the film in spirit of my expectations, but found it quite unable to leave its impression the way I had expected. Here are the points that caused the film remain as unimpressive I had not expected:

1) Weak love story: A man of 36 years who already has 18 affairs found his right girl out side a train toilet in a seen that fails to convince me that it was love at first site. Similarly, a girl who had no soft corner for the over-aged man suddenly starts loving her after he deletes his number form her phone. But what made them fall in deep love remains an unanswered question for me!

2) Overacting: I found most characters doing more overacting than fitting inside their character. Specially, the grandmother of Keshav (Akshay Kumar), Shubha Khote. Shubha ji somehow put no impression of a real village women in the film though the climax is burdened on her shoulders. I found only divyansu Sharma and Sana Khan fit in their roles. As younger brother and outgoing girl friend of Keshav.  

3) Untouched issues: The film that revolves around sanitation facilities for women in village revolves around only the problem of going far away in the grounds where sitting in open is a matter of shame for women. But this is not the entire thing that matters. Someone, who had already been in a village where there is no toilet, but there are many other things that matter. There may be rains faced by people at their fixed place and in their fixed time. Andno body can actually sit on the same point of place everyday, people need to look for new sitting space everyday.

4) Failure to replicate the real rural people: The level of films has upgraded to a point where every set of the film convinces to be real in itself. However, Toilet is shot around sets with people who fail to represent the real mentality of rural people. Surprisingly, no one in the village could support Keshav and Jaya’s demand for closed in-home toilet. However, by the climax all the women start feeling this need all of sudden.

5) Lack of perfect story telling: The ten minutes story line shown in more than two hours film fails to tell us any magnificent intellectual rationally justified actions of people willing to establish there sanitation need as important as it actually is. What, by the end, makes all the village people accept toilet in the home premises seems just the wish of director/producer.

6) No enduring social message left: The film does not set Keshav or Jaya as intellectuals to be followed by any village man or women. The hero boasts of his capabilities of moving the mountains if he really wishes to something becomes helpless crying surrendering man when he really comes across his fight against the mind set of people around him.

All in all, for me, Toilet- ek prem katha leaves an impression of some Nukkad natak instead of being a bollywood movie that could have left me clapping on any dialogue or seen reinforcing a neat social message.

The Independent People

The independence day is here and we are all celebrating it our way. The retail stores are expecting more shelf space with increased sales. The movies are going to attract good business. The malls are expecting increased foot fall. The schools are expecting splendid performances at events. Some offices are expecting at least a few to come and perform the formality of flag hosting. People who have a complete day off have plans for day out or late wake up. Some others have to work as they have to be on duty to serve those opt for day-on, on their day off. 

Independence day, for all generally aware educated people, is the day when our country got freedom. So we express joy in our freedom and remember our martyrs on this day. But, is this all we should do for the nation?

In a country where people are still fighting against prejudices, castism, gender bias and baseless superstitions, we all need to give a better salute to the national flag. Freedom does not mean merely having our own election commission and democratic government. Freedom, for me, is the permission to take off unnecessary fetters out of our legs. Freedom means the power to perform with complete potency. Freedom certainly does not mean chasing a fearless DJ while drunk and driving on road just because what she was wearing or what the clock was sticking at. 

Freedom means being able to convince our parents that opting for a profession that is rarely meant for the weaker gender. Freedom means lodging an immediate complaint with cops without worrying about their reaction of the society after reading the next morning news paper. 

To all those who are celebrating this 70th anniversary of freedom for our country, I urge to know and feel what the freedom actually means for them. People, I believe, must know that their freedom is restricted just from where the freedom of anyone else starts. Let us take a pledge not to hurt the freedom of anyone else at the same time not compromising with the situation when someone else tries to abdicate our personal freedom. If we do so, wishing happy independence day to each other would become even more meaningful then.

Monday, 14 August 2017

क्या हम सच में आजाद है..?

आजादी ऐसा शब्द है जो हमे एक अजीब सी ख़ुशी देता है, है ना? आजाद, मुक्त और स्वच्छंद..जो मन करे वो करना, जैसे मन करें रहना.. खुली हवा में सांस लेने का अपना मज़ा है..आजादी के साथ हमे आने वाला समय भी बेहतर नज़र आता है, अपना परिवार और खुशहाल दिखता है और जिंदगी आसान जान पड़ती है. 

जब १५ अगस्त १९४७ के देश आजाद हुआ था तो हर तरफ ख़ुशियाँ ही ख़ुशियाँ थी. लोग नाचे-गाए, दिए जलाए गए, मिठाईया बाटी गई और आजादी का जश्न मनाया गया. मैंने खुद तो नहीं देखा है वो जश्न, पर जब भी किताबो में इस बारे में पढ़ा और खुद को उनके बीच महसूस किआ तो लगा कि इतनी लम्बी दासता के बाद जब आजादी मिली होगी तो सच में दुनिया की सबसे बड़ी ख़ुशी मिली होगी लोगो को. उन्हें लग रहा होगा कि अब हम गुलामी की बेड़ियों से आजाद हो गये. वे समझ रहेे होंगे कि अब शोषक सरकार (विदेशी सरकार) चली गयी तो चारों ओर शांति ही शांति होगी,अब लोग सुखी होंगे. धनधान्य से सम्पन्न होंगे. बेकारी मिटेगी. गरीबी हटेगी एवं विषमता दूर होगी. भेदभाव की खाईं पटेगी, समानता आयेगी और इसी परिकल्पना से देश का आम आदमी खुशी से झूम उठा था. 

पर कागजो पर मिली आजादी के ७० साल बाद भी हम पूरी तरह से आजाद नहीं है.सियासत, भ्रष्टाचार, गरीबी, बेरोजगारी, आतंकवाद, उग्रवाद और अपराध के जाल में हमारा देश गुलाम का गुलाम रहा. जैसे जैसे आजाद भारत की परिपक्वता बढ़ रही है, हम तमाम तरह की विकृतियों की गुलामी की जकड़न में फंसते ही जा रहे हैं. स्वतंत्रता प्राप्ति के 70 सालो में देश की जो प्रगति होनी चाहिए थी, नहीं हो पायी. कहते हैं कि इसके पीछे भ्रष्टाचार की गुलामी सबसे बड़ी वजह है. आजादी के एक दशक बाद से ही भारत भ्रष्टाचार के दलदल में धंसता नजर आने लगा था. और अपना भारत समय के साथ इतना भ्रस्ट और दूषित हो गया कि आज हर आदमी किसी ना किसी चीज का गुलाम बन कर रह रहा है. 

आम जनता नौकरशाहो और नेताओ की मनमानियों की गुलाम है. कही लोग पानी की कमी के गुलाम है तो कही घरो में आज तक बिजली ना पहुंचने से अँधेरे के गुलाम. कुछ लोग दिन ब दिन बढ़ते प्रदुषण की वजह से बीमारियों के गुलाम है तो कही भगवान से माने जाने वाले डॉक्टरों के बढ़ते लालच के गुलाम. कुछ लोग सालो से इंसाफ की उम्मीद में अदालतों के गुलाम बन कर रह गए है तो वही कुछ लोग, जिनके बच्चे सरहद पर जान गवां चुके है, कभी ना मिट पाने वाली कड़वी यादो के गुलाम. बात देश में उग्रवाद के बढ़ने की करें, बात गरीबी के मकड़जाल की करें, बात बेतहाशा बढ़ती महंगाई डायन की करें, बात अपराध की करें, बात महिला सशक्तिकरण की करें या बात बेरोजगारी की करें, हम आम लोग बस गुलाम है जिनके हाथ बंधे है और कुछ खास कर नहीं सकते सिवाय आजादी की उम्मीद रखने के. 

वही कुछ ऐसे लोग ऐसे भी तो बुरी आदतों के गुलाम है. ये बढ़ते अपराधों और अशांति का मूल यही तो है. ज्यादा पैसो की चाहत, ज्यादा रुतबे की अकड़, दूसरे को नीचे दिखाने की ललक और जरुरत से ज्यादा कुंठा, आज ऐसे लोगो ना जाने कैसे-कैसे अपराध करवा रही है. देश के लगभग हर हिस्से में अलोकतांत्रिक व्यवहार, धरना, प्रदर्शन और हिंसा के चलते लोकतंत्र का ताना-बाना छिन्न-भिन्न हो रहा है और कितना दुखद है कि आजाद भारत में आजादी से घूमना अब मुश्किल होता जा रहा है.

अब गुलामी की तो हद है हमारे आस पास. बताती हूँ कैसे.. हम में से कई लोग अपने स्मार्ट फ़ोन के गुलाम है. सोते जागते बस फ़ोन चाहिए उन्हें. और उनमे से ही कुछ इंटरनेट और सोशल मीडिया के पूरे गुलाम है, कुछ गेम्स के तो बाकी के सेल्फी की आदत गुलाम. कितनी ही खबरे सुनाई देती कि लोग खतरनाक से खतरनाक जगहों पर भी सेल्फी लेने से बाज़ नहीं आते और कई बार अनहोनियों के शिकार बन जाते है. हम से ही कई ऐसे भी है जो खाने के गुलाम है, मीठा मना है पर खाए बिना रहा नहीं जाता. इसी तरह कुछ फ़िज़ूलख़र्ची की आदत के गुलाम, कुछ आलस तो गुलाम, कई सारे बेवजह इधर की उधर लगाने की चुहल के गुलाम, तो काफी लोग ऐसे भी है तो न्यूज़ चैनल्स के गुलाम है. सारा दिन बस रिमोट पकड़े न्यूज़ चैनल्स पर वही न्यूज़ अलग अलग अंदाज़ में सुनते रहते है.

तो आपको भी लग रहा है कि हम आजाद हुए ही नहीं कभी? क्या हम असली आजादी के मायने और महत्व जानते भी हैं या नहीं? और अगर जानते हैं तो उसे महसूस क्यों नहीं कर पाते हैं हम? सोचिये और हो सके तो जिन पर आपका बस है उस गुलामी को खतम कीजिये. पूरे समाज का नहीं तो खुद के भले के लिए कुछ चीजों की आदत बदलिए. देश हित में बड़े नहीं तो छोटे छोटे ही काम कीजिये. थोड़ी आजादी महसूस होगी यकीन मानिये.. 

Sunday, 13 August 2017

भारत का रहने वाला हूँ, भारत की बात सुनाता हूँ..

देश भक्ति आजकल फैशन बन गई है, समय समय पर नया रूप ले लेती है. ये लोगो के हिसाब से कही, सुनी और समझी जाती है. हम जैसे आम लोग हर बात पर फौजियों की, सरहदों की, शहादतों की बात कर अपनी देशभक्ति दिखाते हैं, वक्त मिले तो नारा भी लगा लेते हैं. इनसे हटके जो जरा ज्यादा समझदार हैं वे  देशभक्ति को अपनी रोजी रोटी बनाते है, यानी हमारे नेता गण. उनकी देश भक्ति की बाते तो जितनी की जाए कम है पर आज मैं उस तबके की बात करने जा रही हूँ जो एक ३ घंटे की कहानी से देश भक्ति का बीज बो देते है देखने वालो के मन में. जी हां, मैं अपने बॉलीवुड की फिल्मो की बात कर रही हूँ. कलाकार, निर्देशक और संगीतकार ये तीनो मिलकर कोशिश करते है कि देश भक्ति की छठा आ जाए उनके ३ घंटे के चलचित्र में. पिछले कुछ एक सालो से फिर से देश प्रेम दिखाने वाली फिल्मो का ज़ोर होने लगा है और वो भी इसलिए क्यूकी दर्शक उन्हें पसंद भी कर रहे है खूब. पर क्या आज कल की फिल्मे वो मुकाम हासिल कर पा रही है जो कभी "भारत कुमार" (मनोज कुमार) की फिल्मो ने पाया था?
1965 में हुए भारत-पाकिस्तान युद्ध के बाद तत्कालीन प्रधानमंत्री लालबहादुर शास्त्री ने यूं ही अभिनेता मनोज कुमार से कह दिया था कि वे उनके नारे ‘जय जवान जय किसान’ पर आधारित कोई  फिल्म बनाएं. इसके बाद साल 1967 में मनोज कुमार की अगली फिल्म आई - उपकार. इसमें वे किसान और जवान की भूमिकाएं निभाते दिखाई दिए थे. इस फिल्म के बाद उन्होंने देशभक्ति की इतनी फिल्में बनाईं कि उनका नाम ही भारत कुमार हो गया. शहीद, उपकार, पूरब और पश्चिम, रोटी कपड़ा और मकान जैसी फिल्में बनाने वाले इस अभिनेता की फिल्में आजकल बन रही देशभक्ति की उन फिल्मों से एकदम अलग थीं. आज की फिल्मो में तो नायक देश को बचाने के लिए अकेले ही एक खतरनाक और असंभव लगने वाले मिशन को अंजाम देता दिखाया जाता है. पहले ऐसा नहीं था. मनोज कुमार जिस तरह से अपनी फिल्मों में मजदूरों और आम लोगों के अधिकारों की बातें करते दिखाई पड़ते थे, वह  हीरोइज्म के साथ उस दौर के आम जीवन के संघर्ष की वास्तविकता को भी दिखाता था. सबसे बड़ी बात, उनकी फिल्मो में कोई खतरनाक आतंकवादी नहीं होता था, देश के खिलाफ बाहर का कोई ख़ुफ़िया शाजिश नहीं रच रहा होता था और ना ही उन फिल्मो का देशभक्त नायक किसी स्पेशल ट्रेनिंग के बल पर अपना सिक्का ज़माने की कोशिश करता था. 

पूरब और पश्चिम की बात करें तो उसमे कोई बाहर का खतरा नहीं दिखाया गया. ना कोई आतंकवादी और ना ही कोई सेठ साहूकार के जुल्म, फिर भी फिल्म में बस देश ही देश था. आज भी इस फिल्म का गाना "है प्रीत जहा की रीत सदा.." मेरे मन को एकदम पुलकित कर देता है. इस फिल्म को जितनी बार देखो, एक नया मंत्र और सीख मिलती है, कभी देश प्रेम की तो कभी रिश्तो की. हर कलाकार अपने आप में एक अलग और प्रभावशाली छाप छोड़ जाता है. हर बार १५ अगस्त और २६ जनवरी को मैं मन ही मन ये सोचती रहती हूँ कि ये फिल्म आ जाए TV पर जिससे मैं इसे देख सकू एक बार फिर से. 

आजकल भी कई सारी फिल्मे बन रही है देश भक्ति पर. पर उनमे वो आम आदमी से जुड़ने वाली बात नहीं जान पड़ती. जरुरत से ज्यादा हिंसा और हीरो का एक तरफ़ा वर्चस्व, देश भक्ति के जगह हीरो की सफलताओ का बखान ज्यादा लगता है. कुछ हद तक मुझे "स्वदेश" फिल्म हट के लगती है. एकदम साधारण पर प्रभावशाली. इसके अलावा अगर दिमाग पर जोर दू तो अगला नाम "रंग दे बसंती" फिल्म का आता है जिसने भी देश प्रेम को एक नए आयाम से दिखाया है. पर मनोज कुमार की देश  प्रेम से ओत प्रोत फिल्मो का कोई सानी नहीं है. ये उनकी देश प्रेम की फिल्मो की खूबी ही है कि कोई भी १५ अगस्त या २६ जनवरी उनकी फिल्मो को याद किये बिना नहीं जाता. वो कुछ अलग और बेहतरीन ही रहेंगी हमेशा हमेशा..   

Friday, 11 August 2017

अपने लिए जिए..

अभी कुछ दिनों पहले आई एक खबर ने हम सब के रोंगटे खड़े कर दिए. आशा साहनी नाम की एक ६३ साल की वृद्ध महिला अपने घर में मृत पाई गई. मुझसे तो ठीक से वो न्यूज़ सुनी भी नहीं गई. अकेलेपन की शिकार आशा साहनी ने एक साल से अपने बेटे से बात भी नहीं की थी. वो अपने फ्लैट में अकेले ही रहती थी पति की मृत्यु के बाद से क्युकी बेटा US चला गया था अपने परिवार के साथ. आशा साहनी एक संभ्रांत महिला थी. जिस सोसाइटी में वो रहती थी उसमे ५-६ करोड़ की लागत के दो फ्लैट थे उनके पास. पर सबकुछ होने के बाद भी परिवार का साथ नहीं था. 

फिर एक और खबर मिली जिसने मुझे सोचने पर मज़बूर कर दिया. करोड़पति विजयपत सिंघानिया सड़को पर आ गए है और इसके लिए वो अपने बेटे को जिम्मेदार बता रहे है. ७८ साल के विजयपत सिंघानिया अपने देश के कुछ जाने माने संभ्रांत लोगो में से थे जिन्होंने रेमंड नाम के कपड़ो के ब्रांड को लोगो तक पहुंचाया. 12 हजार करोड़ रुपये की मालियत वाले रेमंड ग्रुप के मालिक विजयपत सिंघानिया को उनके बेटे ने पैसे-पैसे के लिए मोहताज कर दिया. आजकल वो किराये के एक घर में रह रहे है, बीमार है, कार नहीं है कही आने जाने के लिए और बेटे के खिलाफ कानूनी लड़ाई लड़ रहे है.

इन दोनों ही खबरों में एक अजीब सी समानता और डरावना पन दिखता है मुझे. विजयपत सिंघानिया और आशा साहनी, दोनों ही अपने बेटों को अपनी दुनिया समझते थे और दोनों को ही बेटो ने इस अंजाम तक पहुंचाया. दोनों ने ही अपने बेटो को पढ़ा लिखा कर काबिल बनाया पर दोनों के ही बेटो ने इस बात को नज़रअंदाज कर अपने जन्मदाता को अकेला कर दिया उस समय जब उन्हें उनकी सबसे ज्यादा जरूरत थी. 

सोशल मीडिया के इस युग में खबरों की सच्चाई का कुछ कहा नहीं जा सकता है. कही मैंने ये भी पढ़ा कि आशा साहनी का बेटा उन्हें अपने साथ  US में रखना चाहता था पर वो मानी नहीं और अकेले रहने लगी. कही ये तक लिखा था कि क्युकी आशा साहनी ने अपने पहले पति कि मृत्यु के बाद दूसरी शादी कर ली थी इसलिए माँ बेटे के बीच तनाव था. पर २०१३ में आशा साहनी के दूसरे पति की भी मृत्यु हो गई और तब वो अपकेलेपन की शिकार थी. वही दूसरी तरफ विजयपत सिंघानिया ने खुद ही सारी सम्पत्ति बेटे के नाम की थी. मैंने ये पढ़ा कि उनके और बेटे के बीच की लड़ाई का कारण JK हाउस था जो कि विजयपत सिंघानिया का १४ मंजिला घर हुआ करता था. JK हाउस में किसको क्या मिलेगा इसको लेकर पिता और बेटे में मतभेद के बाद बेटे ने सब सम्पतियो से पिता को अलग कर दिया. 

अब इस दोनों घटनाओ के डरवानेपन की बात करते है. विजयपत सिंघानिया और आशा साहनी दोनों अपने बेटो को पढ़ा-लिखाकर उन्हें अपने से ज्यादा कामयाबी की बुलंदी पर देखना चाहते थे. हर मां, हर पिता की यही इच्छा होती है. मेरी भी यही है और शायद आपकी भी यही होगी. विजयपत सिंघानिया ने समय आने पर अपना सबकुछ अपने बेटे के नाम कर दिया ये सोच कर कि बेटा पिता का नाम और रौशन करेगा. आशा साहनी ये भी ऐसा ही सोचा होगा तभी तो बेटा इस लायक बना कि विदेश ने बस जाए. दोनों के ही सपने कुछ हद तक पूरे भी हुए पर फिर आशा साहनी कंकाल क्यों बन गई? विजयपत सिंघानिया आज दर-दर की ठोकरे क्यों खा रहे है? उन दोनों से ही क्या भूल हो गई?

एक ऐसी सच्चाई जो मुझे आज कल की परवरिश में मिलती है वो है माता पिता का अपने बच्चो के लिए जीना. वो पूरी दुनिआ से अलग हो बस अपने बच्चो की तरफ ध्यान देते है. उनकी अच्छी पढाई और तरक्की के सपने देखते-देखते कट जाते है बाकी रिश्तेदारों और दोस्तों से. पहले जरा आजकल ही जिंदगी पर नज़र डालते है. बचपन में ढेर सारे नाते रिश्तेदार, ढेर सारे दोस्त, ढेर सारे खेल-खिलौने पर थोड़े बड़े हुए तो पाबंदियां शुरू.फिर आँखों में कामयाबी के सपने और उनको पूरा करते-करते कब परिवार हाथ से छूट जाता है पता ही नहीं चलता. देश रास आना बंद होने लगता है, अब विदेशो में बस ज्यादा ही सफलता का मानक है. फिर अपना निजी घर, अपना छोटा परिवार और बाकी लोगो की एंट्री बंद. यही तो है शहरी जिंदगी आजकल. पडोसी एक दूसरे का नाम नहीं जानते, और जानना भी नहीं चाहते. वही एक डायलॉग "हम तो अपने बच्चो के लिए जी रहे है.. बाकियो के क्या मतलब.."

अब मुझे ये डायलॉग की डरवाना लगने लगा है. बस बच्चो के लिए जीना और बाकी दुनिया से कट जाना. अगर यही जिंदगी का मकसद है आजकल के माता पिता का तो बच्चो के कामयाब होने के बाद उनके जीने का क्या मतलब? क्यों जिए वो सब सारे सपने पूरे हो जाए? कही बच्चो की कामयाबी में अच्छे बुढ़ापे का छुपा हुआ मकसद तो नहीं है, जो बच्चो को पता ही ना हो?अगर नहीं तो फिर आशा साहनी और विजयपत सिंघानिया को शिकायत कैसी? दोनों के बच्चे कामयाब हैं, दोनों अपने बच्चों के लिए जिए, तो फिर अब उनका काम खत्म हो गया, जीने की जरूरत क्या है?

मुझे पता है काफी लोग सहमत नहीं होंगे इस बात से पर मैं ये बताना चाहती हूँ कि बच्चो के लिए जीते जीते माँ पिता अपने लिए जीना भूल जाते है और उनमे से कुछ आशा साहनी और विजयपत सिंघानिया बन जाते है. राजेश खन्ना की एक फिल्म थी "अवतार" उसमे भी तो यही दिखाया गया था. बच्चो से धोखा खाने के बाद अवतार किशन फिर से खुद के लिए जीना का मकसद बनाते है और फिर एक सुखद अंत. और हाल ही की फ्लिम "बागबान" अमिताभ बच्चन वाली. ना जाने कितने की वृद्ध माता पिता ने खुद को अमिताभ बच्चन और हेमा मालनी की जगह पाया होगा. पर फिर राज मल्होत्रा का एक कदम उन्हें दोबारा चाँद सितारों पर पंहुचा देता है और बच्चे फिर से उनके पास वापस आने की बात करते है. 

पर असल जिंदगी और फिल्मो में यही तो अंतर है. अवतार के राजेश खन्ना का वफादार सेवक सचिन पिलगाओंकर उनका साथ देता है और चीजे फिर से ठीक हो जाती है. उसी तरह बागबान में परेश रावल का रोल भले ही छोटा लगता हो पर वो ना होते तो अमिताभ बच्चन अपनी किताब कैसे लिखते और फिर से कामयाब हो पाते. असल जिंदगी में सबके पास ऐसा कोई वफादार सेवक या अच्छा दोस्त हो जो बुरे वक्त में काम आए, सूखे पौधों में पानी डाले और बिना किसी उम्मीद के मदद करे, ऐसा जरूरी नहीं.  

कुछ चीजे जो मैं अभी से गाँठ बांध रही हूँ आपसे भी कहना चाहती हूँ. अपने लिए जिए, अपने सपनो को बच्चो की सफलता तक सीमित ना करे, आगे की भी सोचे, परिवार और रिश्तेदारों को महत्व दे. अपने घर की बगिया में बाहर के लोगो की एंट्री बंद ना करे. बच्चो को पढाई के लिए प्रोत्साहित करे पर त्योहारों पर दादी नानी के घर जरूर जाए. अपने से दूर रहने वाले वृद्ध माता पिता से रोज बाते करे अगर साथ नहीं रह सकते तो. उन्हें ये एहसास ना होने पाए की वो अकेले है. ध्यान रखिये आप जिंदा रहेंगे तो बच्चे भी जिंदा और पास रहेंगे. खुद ही पहचान को बच्चो की नौकरी के बाद मत बदलिए. अपना सबकुछ उनके नाम करने से पहले ये जरूर सोचिये की बेटा या बेटी नालायक निकले तो..? खुद का बुढ़ापा प्लान कीजिये और अपेक्षा किसी से भी मत कीजिए, क्योंकि अपेक्षाएं ही दुख का कारण हैं. 

कुछ हिस्से विकास मिश्रा के फेसबुक पोस्ट से प्रेरित 

Wednesday, 9 August 2017

The Independence Prep - My brainstorming

While passing through elite streets of my city, a few days back, I noticed logs and tri-colour clothe being arranged near open fields. The view made me count how many days were left to our independence day. 

When I was a kid and was in school, I used to be absolutely ready to participate in cultural programmes to be performed on this red letter day. For others patriotism used to develop on or just before 15 august, though for me it used to develop at least a week earlier. This was because the preparation and rehearsal sessions of my performance on this day used to start at least a week ago. Teachers used to pick names of the participants from all the classes in my school but my name was kind of fixed in more than one performances. After the list of programmes were finalized and all were allocated their place of the stage, the costume and color scheme was decided. Almost every performance was supposed to be filled with one or more of the tri colors. 

As I grew up, my connection with this day remained to flag making or buying tri- color badges, wrist bands and balloons. After some more time passed, my patriotism shrank to attending to the flag hosting event in my college where collecting sweets was another charm. The early years of work life, made me feel patriotic with the day off and decorations made in the office. But now,  after some more years I feel what my patriotism has changed into? Is this finding independence day offers online or at brand stores? Or buying a car decorating national flag from the signal I stop a day before? 

Howbeit, I have fixed few things for showing patriotism; waking up on time, watching the flag hosting event on national channel and a few more patriotic films, are the least that I do. Besides my plans for 15 th august day off, I know there are many people who have started their work for the preparation of national event's celebration. These are the flag makers, the cloth dying people, the labourers assembling logs and tents for the event, the confectioners who would receive bulk orders and, the sales and marketing people who are busy estimating their possible sale when people would have enough time to increase the footfall in the malls. 

Amidst all these thoughts, I called the secretary of my society to ask how the preparation of flag hosting ceremony inside my society campus are going!!

Tuesday, 8 August 2017

A Letter to Teen Me - Passing wisdom about Motherhood

Dear Teen me,

I know you have many dreams and aspiration for your future life. I very well understand the hard work that you are putting in for a bright career. I do admire your sense of identity and individualness. You are going great. However, there are few others things, about which I want to make you prepare well ahead. 

Life is more than making your own path, especially when you are a woman. God has made women with additional responsibility for running this universe. You know which responsibility? It’s "Motherhood". I know that as of now you don’t have much understanding of this whole motherhood phase and what is being a Mother oneself. But, you see, you will be a Mother one day. And when you are a mother, you carry many other responsibilities on your shoulders other than just living for yourself. You are seeing Amma every day but that is the only single sided view of big Motherhood world. A mother lives for her child also. She lives for the dreams of her kids and she puts her whole life in watering the hopes of her kids only. But this doesn’t mean you will not be having your own identity after becoming a mother. You will, for sure. And you would be even more successful in life if you can fulfill your desire along with fulfilling the desires of your kids.

When you'll become a mother, there will be many inner conflicts and confusions. From how to give birth to your child to how to send her away for studies. But, that’s when you are supposed to use your wisdom and understanding about life. A mother goes through many such moments when she is unsure about certain things. But that’s why I am writing you this letter. Prepare yourself for such days, dear teen me. Prepare yourself to take the decision out of the conflicting situation. 

Prepare yourself to face judgmental people around you. They would judge you for being a working mother. They would even judge you for staying at home and giving full attention your family. They would criticize your enjoying ME time and they would never fail to prove your decisions and choices wrong. But, at the end of the day, your child will be YOURS. And no one else can understand better what is good for her other than you. So be ready to turn away from such negative talks and prepare yourself for not being a judgmental for others. 

After you are a mother, you would need a lot of patience and strength to run with today’s fast life. So understand the importance of taking care of yourself. In future, you would be expected to remember taking medicine by yourself. You would even be supposed to take care of all the family members. And when you are healthy and well, then only you can take care of other’s health. Taking caring of yourself also means giving importance to your own wishes. You might have noticed how Amma kills her wishes to make room for family member’s wishes. However, this constant killing to dreams often invites unnecessary burden and stress. Happiness is needed for everyone and it is the most needed medicine for a mother as she carries such a unique job. So prepare yourself to nurture your passion, ambition, and longings even as a mother. 

Above all, prepare yourself to be a self-admiring and self-motivating person. No one as such admires how mothers are doing their duties without much appreciation and recognition. And expecting others to give you boost at times brings disappointment. So, as a mother, don’t forget to please yourself with doing what you like, even if they are silly.

Rest I am confident about your patience and learning skill. You’ll learn a lot of new things being a mother and you might set an example for others with doing things in your unique way. Being a mother is the greatest reward of the world. And I am sure motherhood would fill your life with enormous love and contentment. 

Be ready for this phase, prepare yourself my teen self. 

Go girl, go!! 

originally written for

Monday, 7 August 2017

#MondayMommyMoments Vibhu's Rakhi

Rakhi used to be a fun festival during my childhood time. Days before the Rakhi used to be full of planning and putting heads together for buying so many Rakhies and sweets. Although, we are two sisters only, but all my cousins used to come to my parent’s place to get Rakhi tied. I always feel those were beautiful childhood days when all my elder and younger cousins used to willingly come and give us gifts and cash. They had no problem making us happy on the day of Rakhi, despite they have their own sisters. The whole day used to go in making fun with them and putting our gifts in the almirah (confession, it was such a joyful moment whenever I received a gift on Rakhi ).

Soon our lives changed. Cousins didn't come to us on Rakhi. Elder brothers started feeling it a waste of time to visit us. We understood, they had the pressure of higher studies. So we both sisters started tying Rakhi to each other and to our father. Then some of my Rakhies went completely gloomy as none of the brothers visited us except one of my younger cousins, who came due to the pressure of my parents. We were in habit of buying lots of sweets and number of Rakhies. And when they were unused, I felt sad. I even started hating this festival deep in my heart. Although with time I gained this wisdom that Rakhi is not meant only for a brother. Sisters can also tie Rakhi to each other. Howbeit, I can never ignore other sister-brother duos enjoying the day with so much of regalement.

I have written my Rakhi experience not because I had bitter memories and I still hate it. No!! I still adore the purpose and rationale behind this love filled festival. It’s just that, for me and my sister, things were a little different. And with time, we learned to live with it. Despite the fact that I have not celebrated this festival much since last many years (I am honest here), I am not seeding my thoughts in my son’s mind. As a mother, it’s my responsibility to introduce him with stories and facts behind this festival. I would do that for sure.

A really a nice thing happened when one of my neighborhood families sent their daughter to tie Rakhi to my son when he was only 10 months old. Dhwani is also the only child of her parents. She used to come to my flat to play with little Vibhu. On the day of Rakhi two years back, she came early morning and said to me “Aunty, please get Vibhu Ready and take him to us after an hour. I have got Rakhi for him.” Her lines gave me extreme happiness. My son’s first Rakhi was going to be so memorable. (I must say all my neighbors are playing a big role in raising my son. They always help us whole heartedly whenever we need). That day, my boy got a sister and a new family, where he still spends a good amount of time every day.  I am not sure till when we would be living at the same place and till when my boy would be able to enjoy his Rakhi with Dhwani. However, I am really touched by this neighborhood family’s kind gesture, who make this day special for my son. Here are some of the photographs of my boy’s last two Rakhies with Dhwani :
Vibhu is close to 3 now and he has started understanding the purpose behind the things we do every day in the life. He now understands in his own kiddie logic that we should bow to the God, we should help others and we should not hurt anyone. We, as his parents, also try to make him understand the importance of customs and festivals. As of now, he understands that as his Didi loves her so much, she gets jazzy/musical Rakhi and chocolates for him on Rakhi. I guess for his age, this logic is pretty much fine 😃.

Gradually I’ll tell him the importance of relationships as well and how the day of Rakhi is for celebrating the eternal bond of brother and sister. Happy Rakhi to All 😊

This post is Linked Up with Deepa for #MondayMommyMoments 32 

Sunday, 6 August 2017

A Friend in Need is A Friend iNDeed

Well, all of us must have heard about this saying which helps us identify our true friends and also helps in keeping away from false friends. This I believe is probably the real sense of this saying. Isn't that? However, in most friendship examples I find this saying inspiring a different sense of friendship. 

Instead of waiting for the hard time to judge the loyalty and sincerity of friends, people have started making friendship with only those who can serve them in need. For example,I remember when I was a child, someone who had a car in our society was a friend of most people. The car owner uncle and his family was invited at everyone's party. The car owner was greeted with morning/evening wishes by most others. In short, everybody wanted to be a friend of the one who has a car so that they can ask for their car when in need. Now, if the car owner does not refuse to give his car to others in need, he is a good friend; else, not. Because we know that a friend in need is a friend indeed. 

The case remains same  in college where all the people coming to college by their own bikes have a really long list of friends, both boys as well as girls. Out of that long list of friends, most are in need of bike someday or the other, and ask their bike owner friend to lend their bike. So, if the bike owner boy does not refuses to give his bike to those in need, he is a good friend; else, not. Because of the same guideline. 

Thanks to reliance jio that calls and data are affordable now, otherwise I remember how friends used to ask for our phones to make an urgent call and check where you are a friend indeed or not. Though we still have things ranging from nailpaint to eyeliner, tops to earrings and handbags to belts which can be asked from a friend in need to judge whether you are a friend indeed. 

Despite everything, friendship has no perfect guideline or rule to follow. People who are not our relatives but are liked by us are our friends. We enjoy their company, we can share our feelings with them, we understand them and they also understand us. Your friend may not be your brother, sister, father mother, cousin, uncle, anty or life partner but he or she can definitely make you feel no absence of any of these. 

Friendship is divine. I don't deny that a friend in need is a friend indeed, but I truly criticize making friends just because of the things they own and can lend us. Those who do so are friend with greed! 

Har Ek Friend Jaroori Hota hai..

I have been thinking so much about friendship since yesterday. You know, it's friendship day today. After being on this earth for 31 years, I know that there exists friendship for a lifetime and friendship even for a day. But friendship is everywhere on this earth and each of us needs some kind of pact. I am a mother, working full time, managing my home with a toddler, always busy, still, I care about my school, college, office, online friends. Although the tide is different now. We talk less but we value each other. Don’t you think Friendship as an adult is as important as it is for kids? 

Friendship is necessary for every facet of our lives, and it is a boon, especially in motherhood. We all know that motherhood can be exciting, amazing and that our hearts may feel as if they can’t get any bigger. But motherhood can also make a mother lonely, especially when she is a new mother. During early days, mothers are stuck at homes. They can't leave their babies and they are bound to live as per baby's needs. Then some stay-at-home mothers feel their friends are working and they are too busy to see them. Working mothers assume their stay-at-home friends are fully enclosed by family and kids and don’t poke them. Sadly this is how friendship goes at sixes and sevens.

For many mothers today, social media has been a bit of a savior. Sure, it has its side-effects, but for a mother at home with a newborn, it’s a lifeline. It gives her the chance to talk, connect and feel a little less alone. I have never been much of a social media person (although I work in software sector). But now I have many close friends with whom my companionship started through internet. We never met in person, still they all have a special place in my life. I know making friends isn’t always easy. It can be uncomfortable to spark up a conversation with a mother at the playground or the local society compound or even at Facebook. But if you find the right person, a kindred soul, it’s always worth it. 

I have made many good office friends in my 9 years of career but one friendship has become really important for me with time since last two years. I couldn't realize when Saumya has become my best buddy. Maybe because we think similar, our choices are close and we have same weight factor :) My son goes to a crèche facilitated by my office only. And with time, Saumya has become his friend as well. She is my son's "Saumya Masi". Co-incidentally Saumya and I share the same office transport as we live in the same locality. So we meet each other Monday to Friday until something unavoidable. 

Friendship of a Mommy is also vital because it lets you take a breathe outside of your mommy-hood. When I am in my office bus, Saumya looks after my tot. They both sing together, wave to passing people, notice flowers and trees, and make a lot of fun with each other. It’s so overwhelming to see my son laughing and enjoying with Saumya. I know all this will change with time. We might move in different projects, we might shift to our flats or we may switch our jobs. But until we are together we don't miss any chance to have a tea together with our funny chit chat.

So call your stay-at-home mommy friends and wish them Friendship day. It’s Sunday so ring your working friends also and disturb them saying Happy Friendship Day!