Thursday, 17 August 2017

The Captured Patriotism

This independence day, somewhere around 11.30 in the morning when I went online on facebook to upload my picture with the national flag to flaunt my patriotism, I noticed a post in which few people were saluting the national flag standing in waist deep water in front of a primary school building. I just hit a like, as it was not at all ignore-able but I thought somebody might have intentionally created such a scene to fetch thousands of likes on social platform. However, this morning the news paper front page with the same picture helped me understand that it was not artificial. 
This picture was taken by Joydev Roy who is Assistant Teacher in Naskara Lower Primary school. The other four personalities in the picture are Tazem Sikdar (the Headmaster of the school), Miznur Rehman (a teacher in the school) and two of the third standard students of the school. They all are standing inside water due to school premises affected by flood in the state to celebrate the national day. According to credible sources, these are not the only two students of the school attending to the remarkable function on 15th August in the school, there are other students who are made to watch the ceremony from a nearly road as they don’t know how to swim and it may be dangerous for them to go in such deep water.  

Assam is a north eastern state in our country which is in news due to flood almost every year I remember. I don’t really understand why the government does not make sufficient arrangements in the state where lakhs of people suffer deserter every year. Many people look at north eastern as foreigners in other states of the country and a news from this state hardly matters for most of the news channels. Despite all this, the picture shows us an example of true patriotism for the country. Many people hesitate in standing for 52 seconds in cinema hall. Many people sit at home on 15th August as it might be raining outside. But there are many who perform the ritual against all odds.

Tuesday, 15 August 2017

Six Things That make 'Toilet-ek prem katha' a Film Below My Expectations

This independence day, I was exited to watch this social message film starring Akshay Kumar the last years’ best actor national award winner. Last night I watched the film in spirit of my expectations, but found it quite unable to leave its impression the way I had expected. Here are the points that caused the film remain as unimpressive I had not expected:

1) Weak love story: A man of 36 years who already has 18 affairs found his right girl out side a train toilet in a seen that fails to convince me that it was love at first site. Similarly, a girl who had no soft corner for the over-aged man suddenly starts loving her after he deletes his number form her phone. But what made them fall in deep love remains an unanswered question for me!

2) Overacting: I found most characters doing more overacting than fitting inside their character. Specially, the grandmother of Keshav (Akshay Kumar), Shubha Khote. Shubha ji somehow put no impression of a real village women in the film though the climax is burdened on her shoulders. I found only divyansu Sharma and Sana Khan fit in their roles. As younger brother and outgoing girl friend of Keshav.  

3) Untouched issues: The film that revolves around sanitation facilities for women in village revolves around only the problem of going far away in the grounds where sitting in open is a matter of shame for women. But this is not the entire thing that matters. Someone, who had already been in a village where there is no toilet, but there are many other things that matter. There may be rains faced by people at their fixed place and in their fixed time. Andno body can actually sit on the same point of place everyday, people need to look for new sitting space everyday.

4) Failure to replicate the real rural people: The level of films has upgraded to a point where every set of the film convinces to be real in itself. However, Toilet is shot around sets with people who fail to represent the real mentality of rural people. Surprisingly, no one in the village could support Keshav and Jaya’s demand for closed in-home toilet. However, by the climax all the women start feeling this need all of sudden.

5) Lack of perfect story telling: The ten minutes story line shown in more than two hours film fails to tell us any magnificent intellectual rationally justified actions of people willing to establish there sanitation need as important as it actually is. What, by the end, makes all the village people accept toilet in the home premises seems just the wish of director/producer.

6) No enduring social message left: The film does not set Keshav or Jaya as intellectuals to be followed by any village man or women. The hero boasts of his capabilities of moving the mountains if he really wishes to something becomes helpless crying surrendering man when he really comes across his fight against the mind set of people around him.

All in all, for me, Toilet- ek prem katha leaves an impression of some Nukkad natak instead of being a bollywood movie that could have left me clapping on any dialogue or seen reinforcing a neat social message.

The Independent People

The independence day is here and we are all celebrating it our way. The retail stores are expecting more shelf space with increased sales. The movies are going to attract good business. The malls are expecting increased foot fall. The schools are expecting splendid performances at events. Some offices are expecting at least a few to come and perform the formality of flag hosting. People who have a complete day off have plans for day out or late wake up. Some others have to work as they have to be on duty to serve those opt for day-on, on their day off. 

Independence day, for all generally aware educated people, is the day when our country got freedom. So we express joy in our freedom and remember our martyrs on this day. But, is this all we should do for the nation?

In a country where people are still fighting against prejudices, castism, gender bias and baseless superstitions, we all need to give a better salute to the national flag. Freedom does not mean merely having our own election commission and democratic government. Freedom, for me, is the permission to take off unnecessary fetters out of our legs. Freedom means the power to perform with complete potency. Freedom certainly does not mean chasing a fearless DJ while drunk and driving on road just because what she was wearing or what the clock was sticking at. 

Freedom means being able to convince our parents that opting for a profession that is rarely meant for the weaker gender. Freedom means lodging an immediate complaint with cops without worrying about their reaction of the society after reading the next morning news paper. 

To all those who are celebrating this 70th anniversary of freedom for our country, I urge to know and feel what the freedom actually means for them. People, I believe, must know that their freedom is restricted just from where the freedom of anyone else starts. Let us take a pledge not to hurt the freedom of anyone else at the same time not compromising with the situation when someone else tries to abdicate our personal freedom. If we do so, wishing happy independence day to each other would become even more meaningful then.

Monday, 14 August 2017

क्या हम सच में आजाद है..?

आजादी ऐसा शब्द है जो हमे एक अजीब सी ख़ुशी देता है, है ना? आजाद, मुक्त और स्वच्छंद..जो मन करे वो करना, जैसे मन करें रहना.. खुली हवा में सांस लेने का अपना मज़ा है..आजादी के साथ हमे आने वाला समय भी बेहतर नज़र आता है, अपना परिवार और खुशहाल दिखता है और जिंदगी आसान जान पड़ती है. 

जब १५ अगस्त १९४७ के देश आजाद हुआ था तो हर तरफ ख़ुशियाँ ही ख़ुशियाँ थी. लोग नाचे-गाए, दिए जलाए गए, मिठाईया बाटी गई और आजादी का जश्न मनाया गया. मैंने खुद तो नहीं देखा है वो जश्न, पर जब भी किताबो में इस बारे में पढ़ा और खुद को उनके बीच महसूस किआ तो लगा कि इतनी लम्बी दासता के बाद जब आजादी मिली होगी तो सच में दुनिया की सबसे बड़ी ख़ुशी मिली होगी लोगो को. उन्हें लग रहा होगा कि अब हम गुलामी की बेड़ियों से आजाद हो गये. वे समझ रहेे होंगे कि अब शोषक सरकार (विदेशी सरकार) चली गयी तो चारों ओर शांति ही शांति होगी,अब लोग सुखी होंगे. धनधान्य से सम्पन्न होंगे. बेकारी मिटेगी. गरीबी हटेगी एवं विषमता दूर होगी. भेदभाव की खाईं पटेगी, समानता आयेगी और इसी परिकल्पना से देश का आम आदमी खुशी से झूम उठा था. 

पर कागजो पर मिली आजादी के ७० साल बाद भी हम पूरी तरह से आजाद नहीं है.सियासत, भ्रष्टाचार, गरीबी, बेरोजगारी, आतंकवाद, उग्रवाद और अपराध के जाल में हमारा देश गुलाम का गुलाम रहा. जैसे जैसे आजाद भारत की परिपक्वता बढ़ रही है, हम तमाम तरह की विकृतियों की गुलामी की जकड़न में फंसते ही जा रहे हैं. स्वतंत्रता प्राप्ति के 70 सालो में देश की जो प्रगति होनी चाहिए थी, नहीं हो पायी. कहते हैं कि इसके पीछे भ्रष्टाचार की गुलामी सबसे बड़ी वजह है. आजादी के एक दशक बाद से ही भारत भ्रष्टाचार के दलदल में धंसता नजर आने लगा था. और अपना भारत समय के साथ इतना भ्रस्ट और दूषित हो गया कि आज हर आदमी किसी ना किसी चीज का गुलाम बन कर रह रहा है. 

आम जनता नौकरशाहो और नेताओ की मनमानियों की गुलाम है. कही लोग पानी की कमी के गुलाम है तो कही घरो में आज तक बिजली ना पहुंचने से अँधेरे के गुलाम. कुछ लोग दिन ब दिन बढ़ते प्रदुषण की वजह से बीमारियों के गुलाम है तो कही भगवान से माने जाने वाले डॉक्टरों के बढ़ते लालच के गुलाम. कुछ लोग सालो से इंसाफ की उम्मीद में अदालतों के गुलाम बन कर रह गए है तो वही कुछ लोग, जिनके बच्चे सरहद पर जान गवां चुके है, कभी ना मिट पाने वाली कड़वी यादो के गुलाम. बात देश में उग्रवाद के बढ़ने की करें, बात गरीबी के मकड़जाल की करें, बात बेतहाशा बढ़ती महंगाई डायन की करें, बात अपराध की करें, बात महिला सशक्तिकरण की करें या बात बेरोजगारी की करें, हम आम लोग बस गुलाम है जिनके हाथ बंधे है और कुछ खास कर नहीं सकते सिवाय आजादी की उम्मीद रखने के. 

वही कुछ ऐसे लोग ऐसे भी तो बुरी आदतों के गुलाम है. ये बढ़ते अपराधों और अशांति का मूल यही तो है. ज्यादा पैसो की चाहत, ज्यादा रुतबे की अकड़, दूसरे को नीचे दिखाने की ललक और जरुरत से ज्यादा कुंठा, आज ऐसे लोगो ना जाने कैसे-कैसे अपराध करवा रही है. देश के लगभग हर हिस्से में अलोकतांत्रिक व्यवहार, धरना, प्रदर्शन और हिंसा के चलते लोकतंत्र का ताना-बाना छिन्न-भिन्न हो रहा है और कितना दुखद है कि आजाद भारत में आजादी से घूमना अब मुश्किल होता जा रहा है.

अब गुलामी की तो हद है हमारे आस पास. बताती हूँ कैसे.. हम में से कई लोग अपने स्मार्ट फ़ोन के गुलाम है. सोते जागते बस फ़ोन चाहिए उन्हें. और उनमे से ही कुछ इंटरनेट और सोशल मीडिया के पूरे गुलाम है, कुछ गेम्स के तो बाकी के सेल्फी की आदत गुलाम. कितनी ही खबरे सुनाई देती कि लोग खतरनाक से खतरनाक जगहों पर भी सेल्फी लेने से बाज़ नहीं आते और कई बार अनहोनियों के शिकार बन जाते है. हम से ही कई ऐसे भी है जो खाने के गुलाम है, मीठा मना है पर खाए बिना रहा नहीं जाता. इसी तरह कुछ फ़िज़ूलख़र्ची की आदत के गुलाम, कुछ आलस तो गुलाम, कई सारे बेवजह इधर की उधर लगाने की चुहल के गुलाम, तो काफी लोग ऐसे भी है तो न्यूज़ चैनल्स के गुलाम है. सारा दिन बस रिमोट पकड़े न्यूज़ चैनल्स पर वही न्यूज़ अलग अलग अंदाज़ में सुनते रहते है.

तो आपको भी लग रहा है कि हम आजाद हुए ही नहीं कभी? क्या हम असली आजादी के मायने और महत्व जानते भी हैं या नहीं? और अगर जानते हैं तो उसे महसूस क्यों नहीं कर पाते हैं हम? सोचिये और हो सके तो जिन पर आपका बस है उस गुलामी को खतम कीजिये. पूरे समाज का नहीं तो खुद के भले के लिए कुछ चीजों की आदत बदलिए. देश हित में बड़े नहीं तो छोटे छोटे ही काम कीजिये. थोड़ी आजादी महसूस होगी यकीन मानिये..